Los Chichos: “Los 40 Principales nos vetaba por denunciar en las rumbas lo que les correspondía a los políticos”

El mítico trío Los Chichos se despide de los escenarios en Madrid, después de 45 años y 22 millones de discos vendidos sin campañas de prensa, sin el apoyo de las radios y sin aparecer en las listas de los más vendidos con sus canciones sobre marginación.

Los Chichos
Los Chichos se despiden de los escenarios. Elvira Megías

publicado
2018-01-19 07:30:00

El primero en despreciar a Los Chichos fue Felipe Campuzano. “Fueron a enseñarle algunas canciones para que les ayudara a entrar en una discográfica y lo único que hizo fue mirarles por encima del hombro”, cuenta Emilio González García, alias Junior, el miembro más joven del trío. El mismo que sustituyó al Jero hace ya 29 años, poco antes de que las drogas y una depresión acabaran con su vida al caer —o lanzarse— desde la terraza de su casa, un segundo piso del barrio madrileño de Entrevías.

¿Quiénes eran aquellos gitanos para creer que podían grabar un disco con aquellas rumbas “cutres” que hablaban de marginalidad?, debió de pensar el famoso pianista gaditano, autor de éxitos como “Te estoy amando locamente” de Las Grecas.

Asomaban los años 70. Emilio González Gabarre y su hermano Julio —en cuya casa del Pozo del Tío Raimundo, en Vallecas, tiene lugar esta charla— se ganaban unas perras tocando en los burdeles de la calle Doctor Fleming. “Yo antes había estado una temporada actuando con los hermanos Farina en otras casas de citas del barrio chino de Salamanca, en fiestas privadas de señoritos. Como era el único guitarrista, todos los cantaores me llamaban a mí. Pronto empecé a mandar a casa giros de 300 pesetas a la semana. Nuestro padre se quedó tan alucinado que se fue corriendo a Salamanca porque pensó que estaba robando o traficando”, recuerda Emilio sobre aquellos años en los que el boom de la heroína estaba a punto de llegar y la delincuencia juvenil crecía en los extrarradios.

“Ese era el mundo al que le cantamos desde el principio. A los presos, los engaños amorosos y los problemas con las drogas, algunos vividos por nosotros en primera persona o por nuestro entorno”, añade Julio, que en aquella época dejó de vendimiar para unirse a su hermano en una actuación en la discoteca Lover que Ángel Nieto había abierto en Vallecas. A los clientes les gustó tanto que pronto les fueron saliendo más actuaciones.

Se bautizaron como Los Chichos, por el apodo que Emilio trajo de Salamanca. Luego les llegó otra oferta de Vigo, en la que el dueño de la sala les exigió que fueran un trío, por lo que llamaron al Jero, un amigo del Pozo de toda la vida. “Cuando se unió, ni siquiera sabíamos que componía. Pronto descubrimos que tenía una varita mágica para la música. Ha sido el mejor compositor de rumba de todos los tiempos y nunca saldrá otro igual”, asegura Julio.

Fue en una de aquellas actuaciones por los bares de Madrid donde el padre de Paco de Lucía, Antonio Sánchez, se fijó en ellos. “Chavales, os venís conmigo”, les dijo. Se plantaron en Polygram, la compañía de Philips, donde sufrieron el segundo desprecio. Nada más verlos, el director artístico del sello, Alfredo Garrido, dijo: “No puede ser, son demasiado gitanos”. Solo la insistencia de Sánchez, cuyo hijo acababa de fichar también por la discográfica, consiguió que cediera y echara mano de un pequeño fondo reservado para producciones de riesgo con el que grabaron su primer sencillo: “Quiero ser libre”.

En la compañía no se creyeron que, en solo un mes, vendieran 20.000 copias de este tema que el Jero había compuesto, con 19 años, en uno de los calabozos de la Puerta del Sol después de ser detenido por engañar a los turistas en su época de trilero. “Fue una auténtica proeza que debutáramos con una canción que hablaba sobre cárceles”, comenta Julio. Recuerda también cómo, poco después de grabar su primer disco, Ni más ni menos, escuchó a unos periodistas preguntarle al presidente del sello, Mariano de Zúñiga, que cuándo iban a llegarles los premios. “Como no sabía de qué hablaban, bajó disimuladamente al almacén a preguntar. Allí le informaron de que habíamos despachado ocho millones de copias en un mes y se quedó flipado”, añade.

¿Por qué creen que en la compañía no se preocupaban de sus ventas?
Junior: Porque la música de Los Chichos siempre fue considerada de bajo nivel e intentaban ocultarla. Música mal llamada “lerele”. Para que te hagas una idea, cuando Peret estaba cantando “Una lágrima cayó en la arena”, Los Chichos cantaban “Papa, tú no pegues a la mama”... un tema sobre violencia de género hace ya 40 años.

Los Chichos, durante la entrevista
Los Chichos, durante la entrevista. Elvira Megías

Los terceros en despreciarlos fueron los medios de comunicación. La Ser y TVE les vetaron durante mucho tiempo por ser, igualmente, “demasiado gitanos”. Y cuando por fin consiguieron una actuación en el programa de José María Iñigo, la Guardia Civil quiso detenerlos en la puerta de la cadena pública porque no se creía que los micrófonos fueran suyos.

Ellos siguieron grabando y vendiendo discos sin más ayuda que el boca a boca. Con el dinero que ganó del primer álbum, el Jero compró lavadoras, televisores y neveras para todos sus vecinos. Era el comienzo de una carrera que este año cumple 45 años y en la que han vendido más de 22 millones de copias solo en España. Una cifra inalcanzable para la mayoría de grupos que ellos lograron sin campañas de prensa, con reticencias de los medios a radiar sus canciones y sin aparecer en las listas de los más vendidos, aunque habitualmente lo fueran. “Es una injusticia”, defienden Los Chichos, que el viernes 19 de enero se despiden de Madrid para siempre en el Festival Inverfest (Teatro Circo Price, 21.00 horas).

¿Este inicio de retirada tiene que ver con que resulta muy difícil ganarse la vida con la música ahora?
Julio: Algo hay de eso. Con la crisis se han producido muchos cambios en las discográficas. Han puesto a mucha gente joven en despachos potentes a los que no les interesa la rumba y desprecian lo que hicimos, aunque hayamos vendido tantos millones de discos.
Junior: Los Chichos venimos de otra época. En las compañías antes había personas, comunicación y cariño. Hoy las dirigen jovencitos que únicamente miran las cifras. Además, los contratos de ahora son espartanos y nosotros, después de llevar toda la vida vendiendo discos, no vamos a ceder un tanto por ciento de nuestros conciertos para que nos saquen un álbum, tal y como exigen.

¿Por qué les vetaban los medios?
Junior: Cuando Los Chichos vendieron sus primeros ocho millones de discos, no salían ni en las listas ni en ningún lado. Otro artista vendía dos y lo encumbraban rápidamente. ¿Cuándo has visto tú a Los Chichos en Los 40 Principales a pesar de haber vendido 22 millones de discos? Nunca.

¿Pero por qué Los 40 Principales se negaban a sacaros?
Junior: Porque eran canciones políticamente incorrectas. Sufrimos las consecuencias de cantarle a los problemas de un país que no querían reconocer, como las drogas, la violencia de género o la delincuencia. Temas, en definitiva, que denunciaban lo que les correspondía a los políticos.
Julio: Los responsables de las cadenas de radio eran, además, unos sibaritas muy raros. Imagínate lo que es vender 22 millones con el boca a boca y no salir en las listas. Es una cosa que clama al cielo, pero así fue.

En ese momento Julio coge su guitarra nueva, se sienta en el sillón del salón con la pared forrada de los discos de oro y platino conseguidos, y se arranca con “Vamos a callar” (1977). Prefiere explicarlo cantando. Su hermano, algo más tímido, se une a mitad de la estrofa:

“... se pasa el día entero trabajando y vuelve a casa y le dan de lao.
Su niño dice: ‘Papaíto mío, quiero un juguete como el de mi amigo.
Él tiene muchos, yo no tengo nada’. Si nada tienes para que trabajas.
Me gustaría decir la verdad para gritarle a los cuatro vientos,
que en este mundo no hay humanidad, que solo manda el que tiene dinero.
Y todavía nos mandan callar, de lo contrario van y te meten preso.
Vamos a callar, vamos a callar, vamos a callar para seguir viviendo”.


Junior: ¿Tú veías letras como esta en alguna lista de aquellos años?

¿Sufrieron la censura en algún momento por letras como esta?
Junior: Solo en “La historia de Juan Castillo” [una canción que hablaba de un sargento de la Guardia Civil que había asesinado a un amigo suyo y al que hacían referencia con su nombre real]. Obligaron al Jero a cambiar los nombres y los detalles de lo que se contaba, ya que había ocurrido de verdad. El tema daba pelos y señales del sargento que metió la gamba.

Con tantos discos vendidos se habrán hecho ricos…
Junior: Se ha hecho rico todo el mundo menos nosotros. Nunca hemos exigido grandes cantidades ni hemos tenido grandes pretensiones de hacernos ricos. Y aunque hemos ganado dinero y hemos podido vivir de ello todos estos años, en las épocas en las que hacíamos más de 30 conciertos en el mes de agosto, el caché que teníamos era muy bajo.
Emilio: Todos han ido a chupar con nosotros. Desde la casa de discos hasta las sociedades de autores, se lo han llevado muerto.
Julio: Toda la vida grabando y ahora nos dicen que no somos dueños de nuestra obra. A Camarón le pasó algo parecido. Una vez me comentó: “Me dicen ahora que mi obra no me pertenece”. Tanto fue así que no pudo legar nada a sus hijos cuando murió.

Triunfaron en el Primavera Sound de 2015, que no parecía a priori su público, pero también dieron conciertos en penales como el de Ocaña, en 1985.
Emilio: En Ocaña y en todas las cárceles de España. Íbamos a ellas con más amor, a quitar las penas y que pasaran un rato bueno, para que se olvidaran de dónde estaban. Toda esa gente presa procedente de los ambientes marginales nos adoraban. Jamás quisimos cobrar un duro por aquellos conciertos.
Julio: Y no es que nosotros hagamos beneficencia, porque el trabajo no lo regalamos. Pero cuando íbamos a las prisiones, nos pagábamos hasta el transporte, el alojamiento y las comidas. Eran los conciertos más difíciles. En los normales, la gente paga por verte, divertirse y volver a casa, pero en la cárcel no se divertían, simplemente se distraían un poco. No es lo mismo.

¿Han tenido que ir a la cárcel a visitar a conocidos sin ir a actuar?
Junior: Sí. Hace poco, por ejemplo, fui a ver a un buen amigo que tuvo que buscarse la vida como pudo y, por desgracia, acabó preso. Tampoco hay que hacer un drama de ello. Siempre digo que no hay una sola persona que no se identifique con una canción de Los Chichos, ya sea por el tema de la delincuencia, el desamor o las drogas.

A Emilio le he visto precisamente predicar en una iglesia evangelista del centro de Madrid, y decir: “Si alguno de los jóvenes que me estáis escuchando tenéis algún problema con las drogas, enganchaos a Cristo, por favor, es la única salvación”. ¿Usted solo recurrió a él para desengancharse?
Emilio: Sí, solo a Cristo.

¿No le ayudó ninguna clínica?
Emilio: Nada, no hay medicinas ni psiquiatras que valgan. El vacío que me quedó cuando dejé de consumir heroína y cocaína me lo llenó Jesús. La voluntad de Dios fue la única medicina que conocí.

¿La droga, en la época del boom de la heroína a principios de los 80 y con la cocaína después, hizo mucho daño a vuestro alrededor?
Emilio: Sí. Durante muchos años yo me sentí como un estropajo, muy mal... pero dime tú a mí qué político no se ha fumado un porro o se ha metido una raya de cocaína. Todo el mundo lo ha probado.
Junior: Lo peor es cuando te domina. Yo he visto a hombres como castillos convertirse en peleles. ¿Cómo no podría dominarme a mí? En aquella época era fácil caer, porque apenas había información. El que se enganche ahora, sin embargo, merece todo lo que le pase, puesto que se conocen perfectamente las consecuencias.

¿Conocieron a El Vaquilla en esa época?
Emilio: Sí. Tuvimos que ir a Ocaña cuando hicimos la música para su película. Como estaba preso, le tuvo que interpretar El Torete, un chaval de aquí del barrio [un delincuente y actor español, detenido por tráfico de drogas, que alcanzó la fama con Perros callejeros antes de morir de sida en 1991]. Tanto él como El Vaquilla nos admiraron siempre.

¿Y ustedes admiraban a El Vaquilla?
Los tres a la vez: ¡Claro!
Julio: El Vaquilla me contó una vez que, siempre que robaba un coche, tenía que llevar una cinta de Los Chichos. Si no, no lo hacía. Fue él quien exigió al director, José Antonio de la Loma, que nosotros hiciéramos la banda sonora de su peli.
Junior: De todas formas, aunque El Vaquilla se hizo muy famoso, aquí había veinte mil delincuentes como él. El Pera, por ejemplo, que con 11 años ya robaba coches y se iba con ellos a hacer trompos a la puerta de la comisaría para que le persiguieran.

Julio, de Los Chichos
Julio, de Los Chichos. Elvira Megías

En su famosa canción dicen: “Tú eres El Vaquilla, alegre bandolero, porque lo que ganas, repartes el dinero”. Pero él no lo repartía como si fuera Robin Hood como dan a entender, ¿no?
Junior: No, hombre, lo repartía entre su familia. Aunque no hace falta ser El Vaquilla para hacer eso. Mi tío Julio toda la vida llegaba de gira y tenía (y tiene) a veinte mil familiares pidiendo dinero en la puerta de su casa.
Julio: Para lo poco que gano y, cuando llego, tengo que repartirlo. Si está todo el mundo en el paro, cómo no lo van a estar ellos. Así que aporto lo que puedo... mientras pueda.

¿Y han ahorrado lo suficiente como para estar tranquilos el resto de sus días?
Junior: Los más ricos del cementerio no vamos a ser.
Emilio: Teniendo salud y a Dios, el resto no importa.

¿Pero tienen algún plan de pensiones para cuando se retiren del todo?
Junior: A mi padre le pasó lo mismo que a Lola Flores, le utilizaron de cabeza de turco. Tenía una deuda con Hacienda y le exigieron pagar todo para dar ejemplo a los demás artistas. Tuvo que vender un piso. No te olvides de que en nuestro gremio tenemos que pagar de impuestos el 40% de los ingresos sin derecho a pensión. Así que tienes que ahorrar lo que puedas...

¿Y pagaban, entonces, la cuota de autónomos o algo parecido para optar a una pensión?
Emilio: ¡Vamos a dejar ese tema! Hemos tenido que hacer filigranas. Hemos vivido bien y no nos hemos privado de nada.

La entrevista acaba entre fotos, vino, risas y la visita de un sobrino de Salamanca. Abandonamos la casa de Julio acompañados por Emilio y Junior. Caminan lento hablando tranquilos, recordando cómo era el barrio antes. Se despiden para subirse a su coche: un Mercedes… de hace más de 25 años.

7 Comentarios
Dulce 21:37 23/1/2018

Baile y cante tanto sus temas en la discoteca de mi pueblo que forman parte de mi adn!!

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#7038 19:30 19/1/2018

Mucho más siempre y nada menos. Gracias a vosotros muchas gracias

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Natalie 1:10 21/1/2018

Orgullosa te poder presenciar un concierto suyo en chile..no solo es españa se les quiere ,sino en muchos lugares del planeta ,como.chile

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#7099 9:41 20/1/2018

Camarón recibía la pasta por sus royalties y su acreditación en los discos como cantante, si no hacía ni la música ni la letra que eran de otros como iba a recibir más dinero?

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#21600 15:27 9/8/2018

Aver si sabes lo k ablas camaron compuso no se exacto 47 canciones de las cuales revoluciono el flamenco mezclando y creo algo unico ya n es tan cerrado como antes i los chichos k son mi pasion igual cantando sin ataduras lo k pasa en la vida con sonidos preciosos y mejores k los de esta epoca

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JoniJnm 21:38 19/1/2018

Por qué de esos puntos suspensivos?

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Anónimo 18:50 19/1/2018

Una entrevista de más a menos, no entiendo la insistencia del entrevistador/becario hacia la economía personal de los entrevistados.

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